翻译公司教你怎样翻译说明书

日期:2018-04-01 15:05:41    阅读:1000

说明书(又称使用手册)是“介绍物品性能、规格、使用方法的实用应用性文体”。按其用途可分为家用电器说明书、药品说明书、化妆品说明书、食品类说明书、机械装备说明书、仪器器械说明书、书籍说明书等。随着我国经济蓬勃发展以及对外开放步伐日益加快,国内各品牌产品纷纷抢滩国际市场。这一过程中,说明书翻译扮演了至关重要角色。遗憾的是,广大翻译研究者对说明书的英译似乎认识不足,说明书的翻译也存在着诸多问题,译文不够精准,译语不够地道等问题时有发生。有鉴于此,北京天译时代翻译公司通过汉语说明书英译准则研究,希望对说明书翻译实践有所裨益。

说明书怎么翻译

一、说明书的文体特征与翻译目标

从遣词造句方面来看,说明书频繁使用祈使句、无人称句,十分讲究逻辑性。从语气上看,说明书的语气通常较为正式,用语严谨规范、客观公允。从修辞角度来说,说明书文风一般比较质朴,避免铺叙婉曲,特别是很少使用不必要的修辞格。不过说明书与纯粹的科技类文章还是有一定区别的。例如,说明书“较少使用复合性扩展句,而代之以宽展的简单句”(刘宓庆,1998:443),句子结构也简单得多。更为重要的是,为了达到吸引消费者的目的,某些说明书(如化妆品说明书)有时大量使用华丽语言,富于修辞手段和艺术特色。

由于说明书在产品营销过程中主要起到吸引消费者,激发消费者产生购买欲,指导消费者顺利实现消费行为之功用,因此,译者在翻译说明书时主要不是原封不动地移植原文信息,而是实现纽马克(2002)所说的祈使功能(vocative function),即通过译文的激励,使读者(潜在消费者)采取消费行动,进而促使厂商获得所追求的利润。鉴于说明书的语言特点和翻译目标,我们以为好的说明书译文不仅要准确、客观,还必须保证能为译语读者所接受并激发他们的购买行为。这就意味着译者在翻译说明书时至少要坚持“忠实、准确”与“可读性” 这两项基本原则。

二、“忠实、准确”原则

说明书是沟通厂家与消费者的桥梁和纽带。企业若想在激烈的国际竞争中站稳脚跟,将产品成功地打入国际市场,译文必须准确、真实。倘若译文“失真”或错误百出,不仅会给消费者留下极坏的印象,而且会直接影响到产品的形象与销售。更为严重的是,那些劣质的译文还可能影响到正常的生产秩序,甚至危及消费者的生命与财产安全。要做到译文“忠实”、“准确”,首先要在遣词造句方面加以注意。说明书的语言一般大都简洁浅显、明白晓畅,译者在处理其中的语词时并无多大困难。不过,这并不意味着说明书的翻译就高枕无忧。倘若不小心,译者还是很容易掉入某些“陷阱”的。例如,我国的酒类根据酒精的百分比含量不同,将白酒分为38℃、52℃、60℃等等。有译者将38℃、52℃、60℃ⅩⅩⅩ酒译为the 38℃52℃,60℃ⅩⅩⅩ。这样直译,外国人能否看得懂就难说了,因为他(她)们未必清楚中国白酒的度数实为酒精的百分比含量。为了与英语表达相吻合,最好改译为thliquors(ⅩⅩⅩ)containing 38%,52%or 60%alcohol。再看下面一则例证。对于同一事物,美式英语和英式英语可能有不同的表达法。如美国人习惯使用fall来表达“秋季”,英国人则常用autumn。众所周知,语言并非孤立存在的,它与特定的文化密切相关。在全球化背景下,为了保持自己的文化“霸权”,遏制他国文化“侵略”,某些英语世界的人(如有些英国人)非常在意维护自己语言的纯洁性,因而对非本国英语持消极抵抗乃至敌对的态度。基于此,我们在翻译时一定要倍加小心。比如说,当材料中有“ⅩⅩⅩ秋季博览会”这一短语时,如果译给英国人看,最好翻译为“the AutumnⅩⅩⅩFair”而非“the FallⅩⅩⅩFair”,以避免不必要的麻烦。语法错误是说明书翻译中的另一问题,译者也应当注意。例如:ⅩⅩⅩ产品特点:富含多种人体必需的维生素、矿物质及各种氨基酸,有动植物蛋白互补作用,促进成人营养的合理平衡。

产品说明书翻译

[原译]Property ofⅩⅩⅩ:Be rich in various vitamin,mineral and acid.The ani-mal and plant protein are mutually complementary,so itwill promote nutrition absorption reasonable and balance。该译文存在以下语法错误:其一,property应为复数properties。因为ⅩⅩⅩ产品特点不止一个;其二,Be应该省去不用。在这使用系动词,一则违背说明书翻译中的简洁原则,二来也不符合英文行文规范;其三,说明书重在陈述客观事实,因此谓语动词一般用现在时,尽量不使用将来时等时态;其四,因产品含多种“维生素”、“矿物质”和“氨基酸”,故应将vitamin、mineral、acid等应改为复数形式;其五,“ 植物蛋白”和“动物蛋白”并非同一类型蛋白质,所以protein也应为复数。其实,解决说明书翻译中的语词问题并不难。译者只要加强语言基本功训练,养成对译文进行核查校对的习惯,遇有疑问或问题时勤查字典和工具书,多请教相关专家和科技人员,上述问题就基本可以避免了。保持译文的准确性还离不开对原文文体风格的忠实再现。具体来说就是,对于那些用语简约规范、文风朴实的说明书,译者通常要坚持以“简”译“简”的翻译原则;在处理文字优美的说明书时,译者则应尽力避免以“简”译“美”,而遵守以“美”译“美”的翻译原则。请看下面这则化妆品说明书的翻译。ⅩⅩⅩ保湿营养霜,令您的肌肤滋润亮泽、平滑柔软,永保康健,美丽动人!/ⅩⅩⅩPerfect Day Moisture Cream nourishes skin withthe moisture it needs for a softer,more healthy appear-ance。原文选用了“滋润亮泽”、“平滑柔软”、“永保康健”、美丽动人”等词,在突出产品功效之时以美言“诱惑”消费者。考虑到英美读者的审美取向,译文也同样具有吸引力。nourish、moisture、softe、more healthy等词都具有美好意蕴,表明ⅩⅩⅩ产品营养均衡、有益健康,这无疑极易打动拥有爱美心理的女性消费者,令注重容面的她们对该产品心驰神往,产生一试为快的心理。总之,“忠实、准确”原则对于说明书的翻译来说至关重要。当然,译者应当注意的是对原文的忠实切不可以牺牲译文的可读性为代价,片面追求“字字对等”。那样的话很可能会导致译文累赘、不堪卒读,甚至产生文化误读。

药品说明书翻译

三、“可读性”原则

我们在上文提到,说明书翻译的主要目的是实现纽马克所说的祈使功能。要做到这点,译者就必须考虑如何使

译文既能有效地传递信息内容,又能在语言表达上符合译语的表达习惯和读者的审美情趣。还是以化妆品说明书的翻译为例。上文提到过,化妆品说明书有时比较讲求美学功能,以满足女性消费者求美的心理。从语言角度来看,美感的制造可以采用不同方法,如词语的选择,语序的排列,句子的搭配组合等等,所以译者应该从多个层面对译文进行反复推敲,以使文字能令读者产生美好的联想。有时甚至不妨超越原文的形式,对其进行适度改写,让读者产生一种耳目一新、为之动容的感觉。毕竟,如今的消费者面临着纷繁复杂的品牌选择。企业只有关注顾客的心理期求并投其所好,才可能赢得更大的市场份额。

在充分考虑原文内容的基础上,力求将文字美与内容美有机地结合起来。译文简洁流畅、文形俱美,在语音语调、词语搭配、句式结构、格式排列等方面都可谓别具匠心。文字如此精美,打动女性消费者芳心,唤起她们强烈的购买欲望自然有了基础。请看以下译例:

本品是传统医药验方,选用纯正中药材及蜂蜜,用最新科学方法炼制而成的纯中药滋补药膏。

Thiproduce is prepared from the selected Chinese medicamaterials,and refined with modern scientific methods onthe basis of the active principle of traditional Chinesemedicine.将译文与原文进行比较,我们发现译者为了迎合外国读者的审美标准和阅读习惯,较大幅度地调整了原文,涉及语序、词性和句法结构。此外,译文中增加了“the active”一词,暗示传统药方并未过时,相反仍然很时兴。而为了使译文简洁干净,语义清楚明了,“纯正”、“蜂蜜”、“纯中药滋补膏剂”等次要信息更是被译者省略未译。不过,通常情况下译者不需要对原文进行大量的增、改、删,因为绝大多数的说明书文风质朴、语词严谨,几乎没有堆砌的辞藻和夸张的成分在其中。在此背景下,译者只需考虑汉、英语行文方面的差异,依据译语规范对原文进行适度调整,以保证译文更加流畅地道,具有较强的可读性即可。下面这则翻译便很典型:开始剂量最好为每日3次,每次半片美多巴250。/The initial dosage recommended:1/2 tablet of Madopa 250,three times daily.译文没有选用英语中常见的主谓句,而是巧妙地使用了由名词短语构成的同位结构。这样读来感觉简洁流畅,层次清楚,也符合说明书文字简约的要求。倘若改成The initial dosage ecommended is 1/2 tablet of Madopa 250,three times daily.则略有滞缓之感。

北京天译时代翻译公司

总而言之,产品说明书有时肩负着比广告更重要的使命。毕竟,说明书离消费者更近,其表述对消费者购买产品与否会有更为直接地影响。因此,译者在翻译前,必须首先对说明书原文中所包含的信息进行分析,尤其是要剖析各类信息的可传达度和读者可能的接受反应情况,然后再采取相应的翻译方法和策略,以确保译文的可读性。说明书译文能否恰到好处、符合译语顾客的审美要求是产品能否博得消费者青睐、保证厂家在激烈的国际竞争中站稳脚跟的关键所在。因此,译者在翻译时必须处理好译文“准确性”“可读性”之间的关系。惟有如此,才能最大限度避免译文产生负面接受效果。更多翻译资讯,欢迎致电天译热线:400-080-1811

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