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谈英语成语和汉语成语的异同与翻译


汉语和英语中所包含的成语使用范围都很广,而且成语使用的频率都相当高。无论人们是在使用语言进行口语表达,还是在书写阐述中,都涌现出大量的成语。成语表达言简意赅,并且能增强修辞效果。成语的正确应用,往往在人们的叙述或评论中起到幽默生动或者画龙点睛的妙用效果。实际上,汉语成语和英语成语的表达具有一些相似性或共性。天译时代北京翻译公司整理了一些英语成语和汉语成语的异同与翻译,希望对译员英语翻译工作有所帮助。
第一,汉语和英语的成语都具有两个基本特征。一个特征是语义的统一性或整体性,一条成语所表达的是一个整体的意思。无论是理解汉语成语或英语成语,都只能从整体的意思来考虑,而不能分别理解词义。每一条成语的意思都不仅仅是构成词语意义的简单相加,更是不同的词组合后形成的那种语言的意境和代表的意义。另一个特征是其结构的固定性或定型性,即成语的词序结构一般不能随意更改或颠倒,也不能随意增减词,或者任意使用其它的词来替代某个词。
第二,按照汉语成语和英语成语的语法功能和结构成分来分析,汉语成语可以分成动词性、名词性、形容词性和副词性成语等四大类。英语成语也包括这四大类。
举个例子,汉语成语中的改恶从善就是一个动词性成语,而英语中类似的就有“turn over a new leaf(洗心革面)”,“take the preemptive opportunities”等。再比如说,成语“富丽堂皇(形容性成语)”和“千方百计(副词性成语)”也有与之相对应想似的英语成语,如,“(as)jolly as a sand boy”和“ tooth and nail ”等。
但是,英,汉两种语言在各自的发展经历了不同的漫长的历史过程。由于历史发展过程以及文化背景的不同,这两种语言中的成语自然有许多不同之处。
首先,汉语成语多数为四字格, 即由四个汉字所组成。如:破釜沉舟,弄巧成拙,抛砖引玉等。但是,英语成语由于构词的不同,因为产生许多成语的构词不等,有多有少,两个、三个、四个或五个单词甚至六个以上组成。比如说:narrow escape,,rains cats and dogs,和throw one’s hat into the ring等等。
另外,英语名词性成语中没有谓语动词,如the early bird以及a hail of bullets中就没有谓语动词。然而,汉语成语结构中却可见主谓结构。四字格以外的成语,有很多包含了主谓结构。比如说水涨船高,纸上谈兵等。
总之,由于各个民族,国家的在历史发展过程中具有一定的中共性,因此,英,汉两种不同的成语中显示出一定的共性与相似性,但是,各种民族的发展都具有一定的特性,以及受到各自地理,风俗,文化差异的种种影响,英,汉成语中又有着各种的特性,即差异性。
北京天译时代翻译公司表示,要正确理解英语成语和汉语成语,就应该对两种语言发展的历史和文化背景有所了解,切不可望文生义。由于汉、英两族历史文化背景、传统习惯及思想方法等差异甚著,反映在成语的形象、含义及用法上也大不相同。这样,在英译中翻译如何正确处理汉语成语的应用,就成了一个颇费思考的问题。由于语言、心理、社会和历史的原因,成语的真实含义同字面意义之间往往有不同程度的差异,所以,只有在深刻理解的基础上才能准确翻译和使用汉语成语和英语成语,不然就会闹出各种各样的笑话。

 

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